日本に伝わり独自に発展していったものは多い。明治政府が富国強兵を旗印に欧米から優れた技術を導入し、英国などの先進国より一世紀以上遅れて我が国で産業革命が始まった。化学技術もその一つであり、第一次大戦時の化学品輸入途絶が契機となりアンモニア工業が確立、第二次大戦後の技術導入によって石油化学工業が発達した▼その後は日本特有の技術に磨きをかけ、先端分野において世界に冠たる地位を築いたことは誰もが認めるところだろう。エレクトロニクス分野などに応用された技術は、今度は中国、韓国など海外の産業発展に貢献している。そう考えると、巡り巡って世界の産業振興につながっている▼社会的風習も海外から入って日本独自に発展したものが少なくない。きょう2月14日は聖バレンタインデー。もともとはローマ帝国時代にキリスト教の司祭だったウァレンティヌス(バレンタイン)が、禁止されていた兵士達の結婚式を内緒で行い、それに皇帝が激怒して処刑された日とされる▼欧州では花やケーキなどを贈り合うらしいが、日本では商業的な狙いからチョコレートの販促キャンペーンに利用されたというのは有名は話だ。もうチョコレートがもらえるかなど全く興味がない年齢である。明日の紙面に燦然と輝く「義理原稿」を待ち侘びる日々。(19・2・14)

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