◯◯ペイ、もう始めましたか。最近、そう聞かれることが増えた。QRコードを活用したキャッシュレス決済のことだが、まだ始めていない。それでも、現金でお金を払う機会は本当に減ったと感じる▼毎日の通勤には鉄道、ちょっとした食事や飲料、タバコなどの購入にはコンビニ、電話や通信にはスマートフォンを使っている。これらは鉄道系カード、デビットカード、クレジットカードで決済することが多い。休日に行く近所のスーパーでの支払いや高速道路のETCの利用料もクレジットカード決済だ。なぜか宅配業者に頼むクラブの配送だけは現金である▼九州のとあるゴルフ場。プレー後に、千葉のゴルフ場へクラブ配送を頼んだ。次の土曜がプレー日であると伝えると、「大丈夫ですよ。明日には着きますから」と言われ驚いた。関東から九州までの料金と大差ないことへの驚きも色あせてしまった▼日本はガラパゴスでグローバル・スタンダードから取り残されつつある、などと言われる。だが、これほど便利な国が他にあるだろうか。どうしてこんなに便利なのかといえば、米国、中国などと比較して国土が狭いからだ。狭いメリットを生かすことで高品質で快適なサービスを実現している。独自の良さに気付き、それを生かせばもっと便利で凄い国になる気がする。(19・11・12)

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