横浜ゴムは、東京工業大学と共同研究でセルロースから直接ブタジエンを合成する触媒を開発した。工業的に適した固体触媒により高効率にブタジエンを合成することに成功した。現在、ブタジエンは石油精製の副産物として工業的に生産されているが、新技術により石油依存度の低減が可能となる。両者では量産化に向けた触媒設計を進め、2020年代前半を目標に実用化を目指す計画。
 ブタジエンは自動車タイヤなどの原料となるブタジエンゴム(BR)の原料として使用される。BRは合成ゴムのなかでもスチレン・ブタジエンゴム(SBR)に次いで使用量が多く、新技術の開発は化石燃料の使用量低減とそれによる二酸化炭素の削減への大きな効果が期待できる。
 横浜ゴムは、タイヤ・ゴム製品の総合メーカーとしてカーボンニュートラルなバイオマスの活用研究に積極的に取り組んでいる。東京工業大学は持続可能な社会の実現に向け、バイオマスの利用をはじめとする基礎研究を推進しており、大学院総合理工学研究科の馬場俊秀教授は糖から直接ブタジエンを合成する触媒の研究を進めている。両者は12年からバイオマスから合成ゴムを作り出す共同研究を進めてきた。

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