日本ゼオンと横浜ゴムは3日、理化学研究所と共同でバイオマスからイソプレンを合成することに成功したと発表した。理研・環境資源科学研究センターが保有する細胞設計技術(in silico代謝設計技術)により、人工代謝経路を設計することで新規合成法を発見した。イソプレンは合成ゴム(ポリイソプレン)の原料として使用されており、新技術の実用化により石油依存度の低減が期待できる。2020年代前半の実用化を目標に開発を推進する計画。
 3者は13年、バイオマスから合成ゴムを作りだす共同研究を進めてきた。現在、イソプレンはナフサ熱分解の副生成物として工業的に生産されており、新技術による原料置換で二酸化炭素の排出削減が可能。また、ポリイソプレンは化学構造が天然ゴムに類似することから合成天然ゴムとも呼ばれており、気象条件によって生産高が変動する天然ゴムの補填原料としても期待できる。

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